La fiesta de San Juan y el solsticio de verano en Europa

La fiesta de San Juan y el solsticio de verano en Europa

La fiesta de San Juan es una de las tradiciones católicas más difundidas y celebradas por todo el mundo, pero en la mayoría de los países europeos tiene una herencia más antigua y mística: el solsticio de verano.


Publicado 24-06-2022




La fiesta de San Juan es una de las tradiciones católicas más difundidas y celebradas por todo el mundo, pero en la mayoría de los países europeos tiene una connotación y una herencia más antigua y mística: el solsticio de verano, con el día más largo y la noche más corta, es una época mágica. Todos los elementos de la naturaleza se preparan para recibir el estío y, con este, los meses más cálidos del año. Desde hace muchos siglos, incluso milenios, los pueblos europeos han celebrado este evento.

 

Con la llegada del cristianismo a tierras del centro y norte de Europa, la celebración se vio afectada, pero fue tan fuerte el arraigo que en vez de desaparecer fue parte de un sincretismo con la fiesta de San Juan; celebrada cada 24 de junio.

 

Por todo el mundo cristiano se puede atestiguar esta celebración, con el fin de venerar a San Juan Bautista, pero en cada región tiene su propia representación. En el siguiente artículo daremos un paseo por diferentes manifestaciones realizadas a lo largo y ancho de Europa.

 

 

Cataluña, España

 

Las revetlles de Sant Joan son grandes fiestas que se celebran en Cataluña para el honor del santo. Pueden ser multitudinarias o privadas, pero sea cual sea el caso se celebra por todo lo alto. Se realizan las tradicionales hogueras y hay muchos estallidos de fuegos artificiales.

 

En Barcelona, la capital, salen a la calle grupos de "Els Diables" con su estallido de fuego. Se baila en la calle y se termina la celebración sobre las arenas de la playa. Es una jornada única y lo mejor es que está dentro de España, por lo que sobran los motivos para viajar a Cataluña por esas fechas.


 

Oporto, Portugal

 

No muy lejos de España, en la misma península ibérica, se celebra a lo grande la fiesta de San Juan. En esta importante ciudad portuguesa, el gran protagonista de la fiesta es el río Duero.

 

El principal atractivo de la jornada es la regata de barcos rabelos que se realiza en las aguas del Duero, con una gran multitud de asistentes. Además, hay que asistir al encendido de un castillo de fuegos artificiales en el barrio de Ribeira con el puente de Don Luis I.

 

La comida predilecta de la celebración son las sardinas asadas, acompañadas de ese vino tan bueno que se produce en esta hermosa ciudad.

 


Alicante, España

 

Retornando a tierras españolas, otro espectacular ejemplo de esta celebración lo podrás ver si viajas a Alicante. Ahí no se lo toman a la ligera. La gente toma las calles en un despliegue de colorido como no se ve en todo el año. Se erigen más de 200 monumentos de cartón piedra, con distintos temas satíricos, que luego son quemados "La Mascletá", formando enormes hogueras. 

 

La fiesta no se detiene en toda la noche. Todo es un desfile, con comida, bebida, música en vivo, ofrendas florales y juegos pirotécnicos. Al final, en la playa de Postiguet, se enciende un castillo de fuegos artificiales. Es un espectáculo de dimensiones sorprendentes que no te puedes perder.

 


Grecia

 

En Grecia, como en la mayoría de los países europeos, el solsticio de verano fue adoptado por el cristianismo en el marco de la fiesta de San Juan. Tal cual se celebra en todo el país, con excepción de los pueblos del norte.

 

Una tradición muy pintoresca que se realiza en esta región es el Klidonas. El ritual, consiste en colocar una olla debajo de una higuera y que todas las mujeres solteras de la aldea echen en esta sus objetos personales. Al día siguiente, todas las mujeres de la aldea se reúnen para sacar los objetos, además de recitar coplas improvisadas que buscan predecir la suerte romántica de la dueña del objeto.

 

Igual que en otras regiones, se realiza la tradicional hoguera. Los participantes saltan hasta tres veces sobre el fuego, con el fin de que se cumplan sus deseos.

 


Finlandia

 

En este país escandinavo se celebra el solsticio de verano con mucho calor, como contraparte al clima gélido de la región y en conmemoración al inicio del verano. Se realizan enormes hogueras, a la cual se le llama Kokko, y los baños termales se llenan. En Laponia, el gran atractivo es el sol de medianoche. 

 

Esta fiesta, llamada en finlandés Juhannuspäivä, es una importante tradición que se celebra en familia y en la que no pueden faltar la barbacoa y el pescado. Otro hábito frecuente, además de divertido, es el de emborracharse en la noche de San Juan. Se cree que es la forma de alejar los malos espíritus y atraer buenas cosechas.

 


San Petersburgo, Rusia

 

"La reina del Báltico", una de las ciudades más famosas del país más grande del mundo, se engalana cada solsticio de verano para dar la bienvenida a "Las noches blancas". Los lugareños y los turistas se juntan para celebrar, con música en vivo y deliciosa comida, una festividad que trae un poco de color y calidez a una región conocida por sus bajas temperaturas y su seriedad.

 

A pesar de la creencia superficial sobre su carácter, los rusos son muy amables y reciben a los turistas con los brazos abiertos, así que un viaje a San Petersburgo para el solsticio de verano es una opción muy atractiva.

 


Stonehenge, Inglaterra

 

En el Reino Unido, justo en las ruinas de Stonehenge, se realiza tal vez la celebración del solsticio más tradicional del mundo. Se celebra no en el día de San Juan sino en el mismísimo solsticio de verano. 

 

Es trasmitida en vivo por la English Heritage Society y reúne cada año a muchas personas que se acercan a este lugar histórico para observar la tardía puesta de sol del 20 de junio y el temprano amanecer del 21; la noche más corta del año.

 

La celebración del día de San Juan en Europa, junto con muchas de sus tradiciones actuales, tiene un origen celta. En Stonehenge se sigue celebrando con honor a las creencias de aquellos días, como un ritual druida que celebra la fertilidad, las fuerzas naturales y la vida. 

 


Midsommar, Suecia

 

Desde mucho antes de la llegada de los primeros misioneros cristianos a Escandinavia, en Suecia se celebraba el Midsommar. Durante esta fiesta, celebrada en pleno solsticio de verano, se agradece por la llegada del buen tiempo.

 

Se celebra con flores y ágapes. Se baila alrededor de un poste decorado, conocido como palo de mayo, las mujeres se adornan los cabellos con capullos y florecillas silvestres y lo que nunca hace falta es comida y bebida a montones. Se suele comer arenques, que se acompañan con vodka.

 

Queda para la anécdota que en Suecia muchos niños nacen nueve meses después del solsticio de verano. Es una tradición que celebra la fertilidad y que tiene un fuerte componente erótico.

 

Dicha celebración fue retratada de forma espeluznante en el filme Midsommar, del director Ari Aster. Si sientes curiosidad por conocer esta fiesta, que entenderíamos muy bien, no dudes en tomar tus maletas e irte de vacaciones a Suecia.

 


Hogueras por doquier

 

Las hogueras son el gran acompañante en este viaje, adónde sea que vayamos este rito ancestral está presente en las fiestas de San Juan del viejo continente. Pero las hogueras en España, las hogueras en Finlandia, las hogueras en Hungría y cada una de estas enormes llamas está rodeada por tradiciones, comidas, personas y, en general, por una atmósfera diferente en cada pueblo, ciudad y país en el que se realice.

 

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¡Nos vemos en el próximo post, viajeros! 

 



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